jueves, febrero 22

Muere Edward E. Crutchfield, 82 años; Los acuerdos de los banqueros remodelaron la industria

Edward E. Crutchfield, quien transformó un pequeño banco de Carolina del Norte en uno de los más grandes del país mediante una serie de acuerdos que le valieron el apodo de Fast Eddie y ayudaron a establecer Charlotte, Carolina del Norte, como un centro financiero nacional, murió el 2 de enero en su casa. en Vero Beach, Florida. Tenía 82 años.

Su muerte fue confirmada por su hijo, Elliott, quien dijo que su padre padecía demencia.

Cuando el Sr. Crutchfield se graduó de la escuela de negocios en 1965, aceptó un trabajo como analista de crédito en First Union Bank en Charlotte. Era el trabajo peor pagado que le habían ofrecido, pero pensó que podría ascender más rápido en un banco más pequeño. Sintió una oportunidad allí y en la región, le dijo a su familia y colegas.

Ambas intuiciones han dado sus frutos. A los 32 años, apenas siete años después de unirse a First Union, se convirtió en su presidente. Se pensaba que era la persona más joven del país en ostentar ese título en un banco importante.

Las ambiciones de Crutchfield se ampliaron con un fallo de la Corte Suprema de 1985 que legalizó la banca interestatal. La decisión le dio a él, entonces presidente y director ejecutivo de su banco, el poder de absorber bancos rivales y cajas de ahorro fallidas, transformando a First Union en un banco superregional con miles de sucursales en todo el sudeste.

«Tenía la sensación de que lo que resultó ser el Sun Belt sería una buena apuesta», dijo al New York Times en 1983, poco antes de comenzar su atracón de compras. «Supongo que estamos frotando la pata de conejo de la manera correcta».

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Cuando Crutchfield se jubiló en 2000, First Union había adquirido más de 90 compañías bancarias y de préstamos y se había convertido en el sexto banco más grande del país por activos. En 2001, First Union se fusionó con Wachovia, tomando el nombre del otro banco. Wells Fargo compró Wachovia en 2008, durante la crisis que reformó la industria financiera.

La huella del Sr. Crutchfield sigue viva en el enorme papel que Charlotte todavía desempeña en la industria bancaria. Wells Fargo tiene 27.000 trabajadores allí, más de los que emplea en su sede de San Francisco.

«Y simplemente tuvo la idea de que podíamos convertirnos en uno de los mejores y más grandes bancos de Estados Unidos, y así fue como lo transformó», dijo Austin Adams, quien fue director de información de First Union durante 17 años.

Edward Elliott Crutchfield Jr. nació el 14 de julio de 1941 en Dearborn, Michigan, y creció en Albemarle, Carolina del Norte, un pueblo rural a unas 40 millas al este de Charlotte. Su padre trabajó para el FBI antes de convertirse en abogado y juez del condado. Su madre, Katherine (Sikes) Crutchfield, era profesora de secundaria.

Asistió al Davidson College en Carolina del Norte con una beca de fútbol y se graduó en 1963, luego obtuvo un MBA de la Wharton School de la Universidad de Pensilvania. Su matrimonio con Nancy Robson terminó en divorcio. En 1996 se casó con Bárbara Massa, directora de comunicaciones corporativas de First Union. Ella le sobrevive.

Además de ella y su hijo Elliott, de su primer matrimonio, deja una hija, Sally Davis, también de su primer matrimonio; una hijastra, Elizabeth Howze; y cinco nietos.

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En First Union, el Sr. Crutchfield rápidamente se estableció como una persona emprendedora. Poco después de incorporarse al banco, creó su departamento de bonos municipales. En 1968, cuando tenía 26 años, le encargaron solucionar graves problemas en las operaciones con tarjetas de crédito del banco. Mantuvo la oficina administrativa abierta las 24 horas del día y trajo un catre para dormir.

«Sentí que necesitaba estar allí para dar cabida al turno de medianoche y al turno de las 8 en punto», dijo al Times.

Como directivo tenía fama de no delegar, estilo que tuvo que adaptar a medida que el banco crecía. Pero cuando adquiría un nuevo banco, una de las primeras cosas que hacía era hacerse cargo de su cartera de inversiones. También se apresuró a cambiar el nombre de las nuevas adquisiciones, desarrollando lo que Adams llamó “el modelo de integración más rápido del país”.

«Nunca pasaron más de 11 meses desde el momento en que anunciamos la transacción hasta que convertimos todos los sistemas, cambiamos la señalización, los productos, las sucursales, todo», dijo Adams.

Crutchfield era «un típico sureño» al que le encantaba cazar, pescar con mosca y vivir lejos de Wall Street, dijo su hijo. «Apreció nuestra condición de desvalidos», añadió, «y le complació tanto ver a Charlotte superar a sus rivales como lo hizo cuando First Union superó a los demás bancos».

Ha habido tropiezos. En 1998, First Union compró CoreStates Financial por 17.000 millones de dólares –una cifra récord seis veces mayor que el valor contable del banco y, en ese momento, la mayor fusión bancaria en la historia de Estados Unidos– y luego perdió el 20% de los dos millones de clientes de CoreStates en un esfuerzo por alejarlos de los cajeros humanos y acercarlos a los servicios de teléfono e Internet. Una de las últimas compras de Crutchfield, el prestamista inmobiliario Money Store, se convirtió en un sumidero de liquidez y pronto fue cerrado por su sucesor.

Ken Gepfert, un empleado de First Union que redactó los discursos de Crutchfield durante varios años, dijo que su jefe contó una vez una conversación que tuvo con su padre, que también era un devoto pescador, sobre la serie de adquisiciones de su banco.

“Su padre dijo: ‘Hijo, espero que no puedas conseguirlos más rápido de lo que puedes hacerlo’”, dijo Gepfert. “Ed sabía que First Union necesitaba expandirse rápidamente para sobrevivir en la industria bancaria interestatal. Pero en privado, siempre dijo que uno de sus mayores temores era que First Union creciera demasiado y perdiera sus raíces comunitarias.