jueves, febrero 22

Condé Nast vende Pitchfork a GQ, con despidos

Pitchfork, que alguna vez fue un bastión cultural de la crítica musical, se fusionará con la revista masculina GQ, lo que provocará despidos dentro de la publicación en línea, según una nota de Anna Wintour, directora de contenido de Condé Nast, su empresa matriz.

«Esta decisión se tomó después de una evaluación cuidadosa del desempeño de Pitchfork y de lo que creemos que es el mejor camino a seguir para la marca para que nuestra cobertura musical pueda continuar prosperando en toda la compañía», escribió la Sra. Wintour en su memorando, que fue publicado en personal el miércoles.

Entre las víctimas de la fusión se encontraba Puja Patel, editora en jefe del sitio desde 2018, quien reemplazó al fundador de Pitchfork, Ryan Schreiber.

“Tanto Pitchfork como GQ tienen formas únicas y valiosas de abordar el periodismo musical”, dijo Wintour, “y estamos entusiasmados con las nuevas posibilidades que tenemos juntos. Con estos cambios organizativos, algunos de nuestros colegas de Pitchfork dejarán la empresa hoy”.

El recordatorio fue publicado en redes sociales por un periodista de Semafor el miércoles y posteriormente fue publicado por Condé Nast. Un representante de Condé Nast se negó a decir cuántas personas fueron despedidas.

Schreiber lanzó Pitchfork cuando era adolescente en Minneapolis en 1996. El nombre era una referencia a un tatuaje que llevaba Tony Montana, el personaje de Al Pacino en la película clásica «Scarface».

En los años siguientes, Pitchfork se estableció como una institución del gusto. Una publicación prolífica que podía hacer o deshacer la producción de un artista, conocido o no, con críticas mordaces o elogios voluminosos, se convirtió en una alternativa a Rolling Stone para una audiencia ávida de un gusto más indie.

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Un ejemplo: el medio le dio al álbum de Sonic Youth de 2000, «NYC Ghosts & Flowers», una calificación de cero sobre 10.

“Ahora, finalmente, mi generación tiene su propia ‘Metal Machine Music’: un álbum insondable que se escuchará en canchas de ráquetbol y noches de micrófono abierto en el infierno más bajo”, escribió Brent DiCrescenzo en ese momento.

O, en una crítica entusiasta, la escritura podría virar hacia lo abstracto, como ocurre con las frases iniciales de una reseña de 9,7 del álbum «Funeral» de Arcade Fire, que ayudó a la banda a entrar en la corriente principal.

«La nuestra es una generación abrumada por la frustración, la inquietud, el terror y la tragedia», escribió David Moore. “El miedo está totalmente omnipresente en la sociedad estadounidense, pero aún así logramos construir nuestras defensas de manera sutil: nos burlamos de niveles de “amenaza” arbitrarios y codificados por colores; Obtenemos nuestra información de los comediantes y nos reímos de los políticos”.

El sitio ha tenido críticos a lo largo de los años, quejándose de que algunas de sus reseñas eran innecesariamente mezquinas o simplemente incorrectas.

En algunos casos, Pitchfork ha optado por remakes. El álbum homónimo de Liz Phair recibió un cero por parte del crítico Matt LeMay cuando salió a la luz en 2003. Dieciséis años después, LeMay calificaría su crítica de «condescendiente y aduladora».

En 2021, el álbum de Phair fue uno de los muchos que recibieron otra revisión de Pitchfork, esta vez obteniendo un 6.

Condé Nast adquirió Pitchfork en 2015. Fred Santarpia, director digital de Condé Nast en ese momento, dijo en ese momento que Pitchfork trajo consigo «una audiencia muy apasionada de hombres millennials a nuestra lista».

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Con el auge de la música en streaming, las redes sociales y los podcasts, Pitchfork ha perdido parte del prestigio cultural que poseía hace dos décadas. Y como muchas empresas de medios, Condé Nast, cuya cartera incluye The New Yorker, Vanity Fair y Vogue, ha luchado por seguir siendo rentable a pesar de los recortes publicitarios.

En noviembre, Condé Nast anunció que despediría al 5% de su plantilla, unos 270 empleados.