lunes, mayo 20

The Messenger, que pretendía transformar los medios de comunicación, se enfrenta a graves dificultades financieras

Poco antes del lanzamiento de la startup de medios The Messenger el año pasado, su presidente dijo que la compañía esperaba generar más de 100 millones de dólares en ingresos en 2024. Llegar allí requerirá un importante giro de fortuna.

El sitio generó alrededor de 3 millones de dólares en ingresos el año pasado, según dos personas familiarizadas con los resultados financieros de la empresa. Y dijo a los inversores potenciales que sólo tenía 1,8 millones de dólares en efectivo a finales de diciembre, después de perder alrededor de 38 millones de dólares el año pasado, lo que lo puso bajo una grave tensión financiera.

Los resultados operativos del Messenger, que hasta ahora no se habían hecho públicos en su totalidad, subrayan las dificultades que enfrenta la empresa. Los fundadores, que recaudaron 50 millones de dólares para iniciar el sitio web, inicialmente dijeron que su objetivo era transformar la cobertura de la política, la cultura y los deportes de Estados Unidos. Pero tuvo problemas editoriales y financieros.

La compañía despedirá a unas dos docenas de empleados esta semana, incluidos aquellos que cubren política, ciencia y tecnología nacionales. Está recaudando dinero de inversores para mantener sus operaciones este año. El martes, Richard Beckman, fundador y durante mucho tiempo ejecutivo de la revista Condé Nast, anunció que dejaría la empresa.

Kimberly Bernhardt, portavoz de The Messenger, rechazó la idea de que la empresa estuviera bajo una tensión financiera «terrible», y añadió que The Messenger informó en enero los mismos ingresos que durante todo el año pasado.

Bernhardt dijo que la compañía ya ha recaudado más de 10 millones de dólares en su última ronda de financiación. Añadió que la compañía también está “planeando presentar eventos y The Messenger TV” y que sus finanzas alcanzarán el punto de equilibrio a finales de año.

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«Los ingresos de Messenger seguirán aumentando y sus gastos seguirán reduciéndose a lo largo del año», afirmó.

Los problemas del Messenger ponen de relieve la dificultad de iniciar una empresa de medios que dependa de la publicidad digital, que ha sido la principal fuente de ingresos de la empresa.

El sitio ha tenido problemas a pesar de haber sido fundado por ejecutivos de medios de larga data, incluido Jimmy Finkelstein, cuya carrera incluyó períodos al frente de The Hollywood Reporter; partidarios con mucho dinero, incluido Josh Harris, cofundador de la firma de capital privado Apollo Global Management; y periodistas con experiencia en los principales diarios.

La empresa también encontró algunos problemas editoriales. Gregg Birnbaum, un editor político muy respetado, renunció en mayo después de un enfrentamiento con un editor del sitio. A algunos empleados les molestó que les pidieran que redactaran historias basadas en artículos publicados por sus rivales.

Pero según datos de la firma de medición Comscore, ha comenzado a ganar terreno entre los lectores. The Messenger dijo a inversores potenciales que atrajo 24 millones de visitantes en diciembre, un aumento del 24% respecto al mes anterior.

Según las dos personas familiarizadas con las finanzas de la compañía, The Messenger proyectó el año pasado ingresos de solo 75 millones de dólares en 2024. Alrededor de 10 millones de dólares de esa proyección provendrán de su división de televisión, aún no lanzada.

Los costos de la compañía superaron los 40 millones de dólares el año pasado, dijeron las dos personas. Gran parte de esos costos (más de 8 millones de dólares) provinieron de obligaciones de arrendamiento de sus edificios de oficinas. The Messenger tiene oficinas en Nueva York, Washington y West Palm Beach, Florida.

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Según ambos, la valoración de la empresa para la actual ronda de financiación no está clara. Axios informó el jueves temprano que la compañía buscaba recaudar 20 millones de dólares.

Después de conocer la noticia de los despidos en la redacción, muchos empleados de la empresa pidieron a Finkelstein más transparencia en el sistema de mensajería interna Slack, convocando una reunión de empleados para discutir la situación financiera de la empresa.

En un memorando interno del miércoles, Finkelstein describió la decisión de despedir empleados como «dura».

«Entiendo que esto es difícil y lo siento sinceramente por los afectados», escribió.