sábado, febrero 24

Senadores demandan a empresas tecnológicas por abuso sexual infantil en línea

Los legisladores demandaron el miércoles a los directores ejecutivos de Meta, TikTok, por aumento. proliferó.

En una audiencia muy cargada de tres horas y media, los miembros del poderoso Comité Judicial del Senado alzaron sus voces y criticaron repetidamente a los cinco líderes tecnológicos -que dirigen servicios en línea populares entre adolescentes y niños más pequeños- por priorizar las ganancias sobre el bienestar del consumidor. joven. Algunos dijeron que las empresas tenían “sangre en las manos” y que los usuarios “morirían esperando” que hicieran cambios para proteger a los niños. En un momento, los legisladores compararon a las empresas de tecnología con los fabricantes de cigarrillos.

“Todos los padres en Estados Unidos están aterrorizados por la basura dirigida a nuestros hijos”, dijo el senador Ted Cruz, republicano de Texas.

Los jefes de tecnología, algunos de los cuales se presentaron después de haber sido obligados a presentar una citación, dijeron que habían invertido miles de millones para fortalecer las medidas de seguridad en sus plataformas. Algunos dijeron que apoyaban un proyecto de ley que fortalece la privacidad y el control parental sobre los niños, mientras que otros señalaron los fallos de sus rivales. Todos los directivos destacaron que ellos mismos eran padres.

En un violento intercambio con el senador Josh Hawley, republicano de Missouri, Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Meta, se puso de pie y se dirigió a decenas de padres de víctimas de explotación sexual infantil en línea.

«Lamento todo lo que has pasado», dijo Zuckerberg. «Nadie debería tener que sufrir las cosas que sufrieron sus familias». No dijo si las plataformas de Meta desempeñaron un papel en ese sufrimiento y dijo que la compañía está invirtiendo en esfuerzos para prevenir tales experiencias.

La audiencia bipartidista resumió la creciente alarma sobre el impacto de la tecnología en los niños y adolescentes. El año pasado, el Dr. Vivek Murthy, cirujano general de Estados Unidos, identificó las redes sociales como la causa de la crisis de salud mental de los jóvenes. En 2023, se denunciaron al Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, el centro de intercambio de imágenes designado a nivel federal, más de 105 millones de imágenes, vídeos y materiales en línea relacionados con el abuso sexual infantil. Los padres han acusado a las plataformas de fomentar el ciberacoso y el suicidio infantil.

El tema ha unido a republicanos y demócratas, y los legisladores presionan para que se tomen medidas enérgicas contra la forma en que las empresas de Silicon Valley tratan a sus usuarios más jóvenes y vulnerables. Algunos legisladores, aprovechando un tema que ha indignado a los padres, han pedido medidas y presentado proyectos de ley para detener la propagación de la pornografía infantil y responsabilizar a las plataformas de proteger a los jóvenes.

Leer más  Correos electrónicos de ejecutivos de Microsoft pirateados por un grupo vinculado a la inteligencia rusa

Los gigantes tecnológicos se enfrentan a un creciente escrutinio nacional y mundial por sus efectos en los niños. Algunos estados han promulgado leyes que exigen que los servicios de redes sociales verifiquen la edad de sus usuarios o tomen otras medidas para proteger a los jóvenes, aunque dichas reglas han enfrentado desafíos legales. También se han aprobado leyes de seguridad en línea en la Unión Europea y Gran Bretaña.

La Casa Blanca también intervino el miércoles. «Ahora hay pruebas innegables» de que las redes sociales contribuyen a la crisis de salud mental de los jóvenes, dijo Karine Jean-Pierre, secretaria de prensa de la Casa Blanca.

Sin embargo, a juzgar por la historia, las críticas dirigidas a los líderes tecnológicos el miércoles pueden no ser tan importantes. Los ejecutivos de Meta han testificado 33 veces desde 2017 sobre temas como la interferencia electoral por parte de agentes extranjeros, la legislación antimonopolio y el papel de las redes sociales en el asalto al Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero, pero no se ha aprobado ninguna ley federal para exigir responsabilidades a las empresas tecnológicas. Decenas de proyectos de ley han fracasado después de disputas partidistas sobre los detalles y esfuerzos de cabildeo por parte de la industria tecnológica.

David Vladeck, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Georgetown y ex jefe de protección al consumidor de la Comisión Federal de Comercio, comparó las acciones del Congreso en materia de tecnología con la caricatura «Peanuts».

“El Congreso ha impulsado constantemente una legislación tecnológica que parece esencial, pero me siento como Charlie Brown: cada vez que quiere patear la pelota, Lucy se la quita”, dijo.

Además, el gobierno federal no ha dado seguimiento a las leyes existentes que podrían proporcionar más recursos para combatir el abuso infantil en línea, encontró el New York Times. En particular, la financiación para las fuerzas del orden no ha seguido el ritmo del asombroso aumento de las denuncias de abusos en línea, a pesar de que se ha autorizado al Congreso a asignar más fondos.

Zuckerberg testificó ante el Congreso por octava vez el miércoles. Shou Chew, director ejecutivo de TikTok, regresó como testigo menos de un año después de comparecer en una audiencia. Evan Spiegel, director ejecutivo de Snap, Linda Yaccarino, directora ejecutiva de X, y Jason Citron, director ejecutivo de Discord, testificaron por primera vez después de que los legisladores los citaran.

Leer más  Software de logística en ecommerce de Bolivia

Los legisladores se han centrado en los efectos nocivos de las redes sociales en los niños desde 2021, cuando una denunciante de Meta, Frances Haugen, reveló documentos internos que mostraban que la compañía sabía que su plataforma Instagram estaba empeorando los problemas de imagen corporal entre los adolescentes. Desde entonces, el Comité Judicial del Senado ha celebrado varias audiencias con ejecutivos de tecnología, expertos en explotación sexual y otros para resaltar actividades peligrosas para los niños en línea.

Antes de que comenzara la audiencia del miércoles, los legisladores publicaron correos electrónicos internos entre los principales ejecutivos de Meta, incluido Zuckerberg, que mostraban que su compañía había rechazado solicitudes para aumentar los recursos para combatir los problemas de seguridad infantil.

La audiencia, celebrada en el edificio de oficinas del Senado de Dirksen, comenzó con un vídeo de víctimas de explotación sexual infantil, quienes dijeron que las empresas de tecnología les habían fallado. En una inusual muestra de acuerdo, los miembros republicanos y demócratas del Comité Judicial del Senado se turnaron para acusar a los líderes tecnológicos de conocer el daño que sufren los niños en sus plataformas.

La «búsqueda constante de esfuerzos y ganancias de las corporaciones por encima de la seguridad básica pone en riesgo a nuestros hijos y nietos», dijo el senador Dick Durbin, presidente del comité y demócrata de Illinois.

En un momento, el senador Hawley le dijo a Zuckerberg: «Su producto está matando gente».

Zuckerberg y Chew recibieron la mayor atención, y los legisladores los reprendieron por no apoyar la legislación sobre seguridad infantil. Después de que los legisladores presionaron sobre el tema de la venta de drogas en Snapchat, Spiegel se disculpó con los padres cuyos hijos murieron por sobredosis de fentanilo después de comprar las drogas a través de la plataforma.

«Lamento mucho que no hayamos podido evitar estas tragedias», dijo, y agregó que Snap bloquea los términos de búsqueda relacionados con las drogas y coopera con las autoridades.

Los legisladores también se han centrado en propuestas que expondrían a las plataformas a demandas mediante la eliminación de un estatuto de 1996, la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, que protege a las empresas de Internet de la responsabilidad por el contenido de sus sitios.

“Nada cambiará a menos que abramos las puertas de los tribunales”, dijo la senadora Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota. «El dinero habla incluso más que nosotros aquí».

Leer más  Un crucero de 9 meses es el nuevo "reality show" favorito de TikTok.

En ocasiones, los legisladores han profundizado en áreas no relacionadas con la seguridad infantil. Chew, en particular, se ha enfrentado a preguntas sobre cómo el propietario de TikTok, ByteDance, con sede en Beijing, maneja los datos de los usuarios estadounidenses. También lo presionaron sobre un informe de que un cabildero de TikTok en Israel renunció esta semana por acusaciones de que la plataforma estaba discriminando a los israelíes.

Notablemente ausente de la audiencia estuvo la aplicación más popular para adolescentes: YouTube. Según el Pew Research Center, siete de cada diez adolescentes utilizan YouTube a diario. El 58% de los adolescentes utiliza TikTok a diario, seguido de Snap con el 51% e Instagram con el 47%.

En 2022, YouTube informó más de 631.000 contenidos al Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados, según un informe elaborado por Google.

Apple también está ausente. La compañía ha enojado a los grupos de seguridad infantil por incumplir su promesa de 2021 de escanear los iPhone en busca de material ofensivo para los niños.

YouTube y Apple no fueron invitados a la audiencia. Un portavoz del Comité Judicial dijo que los cinco ejecutivos que testificaron representaban un grupo diverso de empresas.

Semanas antes de la audiencia del miércoles, algunas empresas de tecnología anunciaron cambios en sus servicios relacionados con los niños. Meta ha introducido controles más estrictos sobre los mensajes directos para adolescentes y más controles por parte de los padres. Snap anunció su apoyo a la Ley de seguridad infantil en línea, un proyecto de ley para limitar la recopilación de datos sobre niños y fortalecer los controles parentales en las redes sociales.

Frente al Capitolio el miércoles, una organización sin fines de lucro que critica a las grandes tecnologías exhibió recortes de cartón de Zuckerberg y Chew sentados sobre una montaña de dinero mientras brindaban copas de champán. Dentro de la sala de audiencias, los padres exhibieron en línea fotografías de víctimas de explotación sexual infantil.

Mary Rodee, una madre en la sala de audiencias, dijo que perdió a Riley, su hijo de 15 años, en 2021 después de explotación sexual en Facebook Messenger. Desde entonces ha luchado por una legislación que proteja a los niños en línea.

«Las empresas no están haciendo lo suficiente», afirmó. «Deja de hablar.»

Kate Conger, Michael H. Keller, mike isaac, Sapna Maheshwari, natasha cantante Y Michael D. Shear contribuyó al reportaje.