domingo, junio 16

Se produce un incendio a bordo de un barco que transportaba baterías de iones de litio

Las autoridades seguían evaluando este sábado cómo combatir el incendio que se produjo hace dos días a bordo de un carguero que transportaba cerca de 2.000 toneladas de baterías de iones de litio y al que se había ordenado permanecer frente a las costas de Alaska.

La Guardia Costera de Estados Unidos dijo que no hubo heridos entre los 19 miembros de la tripulación a bordo del barco, Genius Star XI, y que seguía en condiciones de navegar.

Se desconoce la causa exacta del incendio y sigue bajo investigación. La Guardia Costera no pudo confirmar de inmediato quién es el propietario del barco ni qué otra carga transporta. El punto de origen y destino del buque no estaban disponibles.

El incendio se produjo en las bodegas donde se almacenaban baterías de iones de litio, que contienen materiales altamente inflamables.

«Estos son incendios muy calientes y muy energéticos», dijo Richard Burke, profesor de arquitectura naval e ingeniería marina en el Maritime College de la Universidad Estatal de Nueva York. Estos incendios pueden ser duraderos y difíciles de apagar, añadió.

La Guardia Costera ordenó al barco que permaneciera a dos millas de Dutch Harbor, Alaska, y los funcionarios establecieron una zona de seguridad de una milla alrededor del barco mientras durara la respuesta.

Se produjo un incendio en dos bodegas separadas, dijo el teniente comandante. Michael Salerno, portavoz del Distrito 17 de la Guardia Costera, cubriendo 47.300 millas de costa en Alaska y el Ártico.

Los sistemas contra incendios a bordo del barco extinguieron uno de los incendios. Los miembros de la tripulación sellaron la otra bodega y estaban tomando la temperatura, que era normal desde el sábado, dijo el comandante Salerno.

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No hay señales de daños por calor fuera de la bodega y las autoridades planean monitorear la temperatura para ver si continúa bajando.

Un equipo de expertos en extinción de incendios marinos que abordó el barco el jueves para evaluar su condición no encontró signos de deformación estructural o ampollas fuera del compartimiento, dijo la Guardia Costera.

Que el barco siga intacto y a flote es una buena noticia para el medio ambiente, afirmó el profesor Burke.

Estos barcos pueden transportar cientos de miles de toneladas de carga, como blusas de seda, cerveza, computadoras portátiles y otros productos comerciales, que potencialmente podrían contaminar el océano si el barco se hundiera.

“El barco también tiene combustible”, señaló. “Si se pierde el barco, el combustible también acaba en el mar”.

Si bien los incendios en buques de carga son raros, no son inauditos, dijo el profesor Burke.

En julio, un carguero que transportaba casi 3.000 automóviles frente a la isla holandesa de Ameland en el Mar del Norte se incendió, matando a un miembro de la tripulación e hiriendo a otros 22.

En 2022, un carguero que transportaba alrededor de 4.000 coches, incluidos Porsche y Bentley, se incendió a 400 kilómetros de las Azores y acabó hundiéndose dos semanas después.