domingo, junio 16

Para la Generación Z, una vieja pregunta: ¿quién paga las citas?

Durante una cena reciente en un acogedor bar del Alto Manhattan, me enfrenté a una vieja pregunta sobre las normas de género. Mientras tomamos tazones de ramen y sorbos de cócteles de ginebra, mi cita y yo tuvimos un debate: ¿quién debería pagar las citas?

Mi novia, una mujer de 27 años que conocí en Hinge, dijo que la igualdad de género no significa que hombres y mujeres tengan que pagar lo mismo cuando salen. Las mujeres, dijo, ganan menos que los hombres en el lugar de trabajo, dedican más tiempo a prepararse para las salidas y pagan más por la atención reproductiva.

Al final de la cita, dividimos la cuenta. Pero nuestra discusión fue emblemática de una tensión en las citas modernas. En el trabajo y en las redes sociales, donde los jóvenes pasan gran parte de su tiempo personal, les encanta enfatizar la justicia y la igualdad. Cuando se trata de romance y cortejo, los jóvenes (especialmente mujeres y hombres en relaciones heterosexuales) parecen seguir las mismas reglas de citas que aprendieron de sus padres y de las generaciones mayores.

La investigación contemporánea, la cultura popular y las conversaciones que he tenido con más de una docena de jóvenes estadounidenses sugieren que una norma de larga data sigue siendo cierta: los hombres tienden a pagar más que las mujeres en las citas. Y parece haber una expectativa de que así sea.

Algunos defensores progresistas de la regla citan la persistente brecha salarial de género y el hecho de que las mujeres pagan más que los hombres por productos reproductivos y ropa y que pasan más tiempo preparándose para las citas para ajustarse a las normas sociales.

Kala Lundahl vive en la ciudad de Nueva York y trabaja en una empresa de contratación. Por lo general, queda con gente para citas a través de aplicaciones como Hinge, y el costo total de la cita, generalmente con bebidas incluidas, asciende a alrededor de $ 80. En una primera cita, la Sra. Lundahl, de 24 años, siempre se ofrece a dividir la cuenta, pero espera que el hombre pagar, y encontró resistencia cuando se ofreció a pagar.

La Sra. Lundahl dijo que si la fecha iba bien, podrían continuar a un segundo lugar, generalmente un lugar más barato donde ella tenía más probabilidades de pagar. En la segunda cita, dijo, insistiría más en pagar el cheque completo o dividirlo. El razonamiento de la Sra. Lundahl surge de su creencia de que la persona que invitó a salir (normalmente el hombre) debería pagar la cita, y que la persona que ganó más dinero (normalmente también el hombre) debería pagar la cita.

“Un par de muchachos se ponen un poco rígidos cuando les ofrezco pagar”, dijo la Sra. Lundahl. «Se nota que no me siento cómodo con esa idea».

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Scott Bowen, un contador de 24 años de Charlotte, Carolina del Norte, dijo que siempre pagaba las bebidas, las comidas y el café durante las citas. Por lo general, termina costando entre $ 70 y $ 100 por versión. La conversación sobre quién paga suele durar una fracción de segundo: desde el momento en que el camarero deja la cuenta hasta que el señor Bowen se acerca y dice: «Lo conseguiré», dijo.

Cuando el Sr. Bowen era niño, sus padres le dejaron claro que tendría que pagar por las citas cuando saliera con una mujer. Reconoció que quería ver que el status quo cambiara para ser más equitativo, sin embargo, dijo que se sentía incómodo al mencionar el tema durante las citas: Nuestra conversación fue una de las raras ocasiones en que habló sobre el tema con otra persona.

En las relaciones LGBTQ, quién paga por las citas tiene menos que ver con las normas de género y más con la dinámica de relación específica.

Brendan Foley, un trabajador del gobierno en Washington, D.C., dijo que, según su experiencia con los hombres, el cheque generalmente estaba dividido. Cuando una persona pagaba, a menudo era el hombre de mayor edad o la persona que se consideraba que ganaba más. Pero hablar de dinero durante las citas no le molesta.

«Creo que hay conversaciones más honestas y directas que bailar en relaciones heterosexuales», dijo Foley, de 24 años.

Shanhong Luo, profesor de la Universidad Estatal de Fayetteville, estudia los factores que subyacen a la atracción entre parejas románticas, incluidas las normas que gobiernan las relaciones. En un artículo publicado en 2023 en Psychoological Reports, una revista revisada por pares, el Dr. Luo y un equipo de investigadores encuestaron a 552 estudiantes universitarios heterosexuales en Wilmington, Carolina del Norte, y les preguntaron si esperaban que hombres o mujeres pagaran por las citas, y si ellos, como hombre o mujer, normalmente pagaban más.

Los investigadores encontraron que los hombres jóvenes pagaban por todas o la mayoría de las citas alrededor del 90 por ciento del tiempo, mientras que las mujeres pagaban sólo alrededor del 2 por ciento (se dividían alrededor del 8 por ciento del tiempo). En fechas posteriores, la división de cheques fue más común, aunque los hombres continuaron pagando la mayor parte del tiempo mientras que las mujeres rara vez lo hacían. Casi el 80% de los hombres esperan pagar en la primera cita, mientras que poco más de la mitad de las mujeres (55%) esperan que los hombres paguen.

Sorprendentemente, las opiniones sobre las normas de género no hicieron mucha diferencia: en promedio, tanto los hombres como las mujeres de la muestra esperaban que el hombre pagara, independientemente de si tenían opiniones más tradicionales sobre los roles de género o más progresistas.

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«Los resultados demostraron claramente que el modelo tradicional todavía está presente», dijo el Dr. Luo.

La persistente tradición de que los hombres paguen por las mujeres podría parecer un artefacto inofensivo. Pero en una relación, esos actos no existen en el vacío.

Los psicólogos distinguen entre dos formas de sexismo: el “sexismo hostil”, definido por la creencia de que las mujeres son inferiores a los hombres, y el “sexismo benevolente”, definido por la creencia de que es deber de los hombres proteger a las mujeres. Pero lo segundo puede dar paso a lo primero.

«El concepto de caballerosidad se expresa en términos muy positivos», dijo Campbell Leaper, profesor de psicología de la Universidad de California, Santa Cruz. «Pero a medida que pasa el tiempo, si las personas se quedan atrapadas en estos roles, esto tiene un costo».

En un estudio de 2016, el Dr. Leaper y su coautora, Alexa Paynter, encuestaron a estudiantes universitarios en California y les preguntaron cómo calificaban una serie de gestos tradicionales de cortejo, incluido el pago de hombres hasta una cita. La mayoría de los jóvenes, tanto hombres como mujeres, dijeron que los hombres deberían pagar por las citas, pero para los hombres la asociación entre esta opinión y opiniones más hostiles hacia las mujeres fue particularmente fuerte.

El Dr. Leaper, que ha impartido un curso sobre desarrollo de género durante más de 30 años, dijo que sus estudiantes de hoy son más liberales en una variedad de temas relacionados con la identidad de género, la sexualidad y las normas que gobiernan las relaciones. Pero sus estudiantes a menudo defienden el principio detrás de que los hombres pagan por las citas, o dicen que ni siquiera pensaron en cómo se relaciona esto con el sexismo.

«Esto les sorprende bastante y es algo en lo que nunca antes habían pensado», dijo el Dr. Leaper.

Parte de la razón por la que la norma puede persistir entre los jóvenes es que las citas son inherentemente incómodas, dijo el Dr. Luo. Incluso para los jóvenes que mantienen un firme compromiso con la independencia financiera –ya sean hombres o mujeres– la presión de una norma ancestral puede pasar factura.

“Independientemente de lo que creas, harás lo que dice la norma”, dijo el Dr. Luo.

Kent Barnhill dijo que pagó alrededor del 80 por ciento de las citas que tuvo, generalmente con personas que conoció en aplicaciones de citas. Barnhill, de 27 años, se identifica como feminista y es políticamente progresista, pero dijo que su crianza en una familia rica y conservadora en el sur de Florida moldeó su práctica de insistir en pagar por las citas, especialmente al principio de las relaciones.

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“En una primera cita, siempre establezco desde el principio que quiero pagar”, dijo Barnhill, analista de datos del sistema de escuelas públicas de Washington, D.C. «El hecho de que esté pagando más no me molesta».

Zoe Miller, de 23 años, por otro lado, creció en una familia liberal en Chapel Hill, Carolina del Norte. Una experiencia de citas universitarias moldeó su insistencia en dividir la cuenta. Mientras su cita estaba en el baño, un camarero se acercó y le preguntó a la Sra. Miller cómo querían pagar. Dijo que quería dividir la cuenta, por lo que el camarero regresó con dos cheques. Cuando regresó la cita de la señora Miller, él estaba furioso. Quería pagar la cita.

Ahora, dijo, “me niego rotundamente a no dividir el cheque”.

Miller y Barnhill comenzaron a salir después de conocerse a través de un amigo en común. La pareja recientemente almorzó en un exclusivo restaurante italiano en el vecindario Mount Vernon de Washington, y Barnhill pagó.

Al principio, a la señora Miller le resultó difícil digerir que el señor Barnhill pagara el cheque completo. Pero la combinación de la diferencia de ingresos (tenía menos turnos trabajando en una tienda de batidos) y ver el gesto como genuino, en lugar de una expresión de poder, la estimuló a tener la idea. Desde esa salida, intentaron dividir sus fechas usando la aplicación Splitwise.

Una vez que dos personas superan el incómodo noviazgo inicial, navegar por las complejidades del financiamiento de citas tiende a ser más fácil. Cuando una persona paga, hombre o mujer, siente alegría, comparando el acto de pagar con el de dar.

Andrew Tuchler y Miranda Zhang son un matrimonio de Los Ángeles que se conocieron en la universidad. Salir en citas caras no era económicamente viable para ellos, por lo que optaron por lo que suelen hacer las parejas universitarias: pasar tiempo comiendo en la cafetería y en eventos del club.

Tuchler y Zhang, ambos de 26 años, dijeron que su primera experiencia de una relación no definida por el dinero los ayudó a prepararse para los desafíos de hablar sobre dinero y gastarlo. La pareja se divide las finanzas, pero cuando se trata de citas, alternan quién paga.

Tuchler dijo que lo disfrutó como un acto de servicio, e incluso dio un paso más para decirle al camarero lo que habrá comido. La Sra. Zhang dijo que apreció el gesto y estaba feliz de devolverle el favor.