martes, junio 18

Muere a los 90 años William Beecher, que reveló el ataque secreto a Camboya

William Beecher, quien como reportero del New York Times expuso la campaña secreta de bombardeos del presidente Richard M. Nixon en Camboya durante la guerra de Vietnam, y que más tarde ganó un premio Pulitzer en el Boston Globe, murió el 9 de febrero en su casa de Wilmington. , Carolina del Norte Tenía 90 años.

Su hija, Lori Beecher, y su yerno, Marc Burstein, confirmaron la muerte.

El presidente Nixon ordenó los bombardeos, denominados Operación Menú, en marzo de 1969 en respuesta a la intensificación de los ataques del ejército de Vietnam del Norte y de las guerrillas de Vietnam del Sur con base en Camboya, un país neutral. La campaña fue tan secreta que incluso William P. Rogers, el secretario de Estado, la desconocía.

El artículo de Beecher sobre los atentados, que apareció en la portada del Times el 9 de mayo de 1969, señalaba que sólo en las dos semanas anteriores se habían lanzado aproximadamente 5.000 toneladas de bombas sobre Camboya.

También señaló que si bien no había planes para una incursión terrestre importante, “pequeños equipos” de fuerzas de reconocimiento estadounidenses se estaban infiltrando en Camboya “para garantizar que se pudiera obtener información de inteligencia precisa que proporcionara objetivos ‘lucrativos’ para los bombarderos”.

El artículo provocó una reacción inmediata en la Casa Blanca. Al cabo de dos semanas, el general Alexander M. Haig Jr., adjunto de Henry A. Kissinger, el asesor de seguridad nacional, pidió a la Oficina Federal de Investigaciones que interviniera el teléfono del señor Beecher en un esfuerzo por identificar quién le había filtrado la información. información.

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La decisión de intervenir su teléfono, junto con el de otros 16 periodistas y funcionarios gubernamentales, fue una demostración temprana de la voluntad de la administración Nixon de utilizar medios legalmente dudosos para adquirir información o silenciar a los críticos.

Beecher ya era un irritante para la administración, y lo sigue siendo, con primicias sobre planes de control de armas y vuelos de espionaje a China, todos ellos obtenidos de fuentes bien ubicadas dentro del gobierno.

Para sorpresa de mucha gente, dejó el Times en 1973 para trabajar en el Departamento de Defensa como subsecretario interino de asuntos públicos. Regresó al periodismo en 1975 como corresponsal del Boston Globe, donde cubrió asuntos internacionales.

Formó parte de un equipo que ganó el Premio Pulitzer de periodismo nacional en 1983 con un artículo de 56 páginas sobre el estado de la carrera armamentista nuclear, un logro tardío en su carrera que llevó a cabo con facilidad.

“Haber ganado un Pulitzer no me hizo daño, pero no fui por ahí diciéndole a las fuentes de noticias que había ganado”, dijo a The Harvard Crimson en 2005. “No diría que hizo mucha diferencia. «

William Beecher nació el 27 de mayo de 1933 en Framingham, Mass, hijo de Gertrude y Samuel Beecher. Su padre era tendero.

Estudió gobierno en Harvard, donde trabajó como editor de The Crimson y como corresponsal universitario de The Boston Globe. Se graduó en 1955; entre sus compañeros de clase se encontraban David Halberstam, J. Anthony Lukas y Sydney H. Schanberg, quienes también desarrollarían carreras distinguidas como reporteros del Times.

Obtuvo una maestría en la Escuela de Periodismo de Columbia y luego pasó dos años en el ejército antes de unirse al personal de noticias del St. Louis Globe-Democrat.

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Se casó con Eileen Brick en 1958. Ella murió en 2020. Junto con su hija Lori, deja otras tres hijas, Diane Beecher, Nancy Kotz y Debbie Spartin; y 10 nietos.

Beecher se mudó a Washington a principios de la década de 1960 para cubrir la Corte Suprema para el Wall Street Journal y luego se unió al Times en 1966.

Realizó cinco viajes a Vietnam durante la guerra. Durante un viaje, junto con el Sr. Haig, su helicóptero fue derribado sobre el delta del Mekong, aunque todos sobrevivieron con heridas leves. En otro, se enteró de que su esposa iba a tener gemelos, noticia que le transmitió su compañero de viaje, el senador Robert F. Kennedy.

Después de trabajar en el Boston Globe, Beecher se desempeñó como jefe de la oficina en Washington del Minneapolis Star Tribune y director de asuntos públicos de la Comisión Reguladora Nuclear.

También escribió ocho novelas, una memoria y un libro de cocina, y cuando estaba jubilado impartió cursos de periodismo en la Universidad de Maryland.

Muchos periodistas exitosos reconocen el llamado de su vida desde el principio. Pero Beecher dijo que no encontró el suyo hasta finales de su carrera universitaria.

«Pensé que me dedicaría al periodismo o al derecho», dijo a The Crimson. «Pensé que me aburriría del derecho, pero sabía que no me aburriría del periodismo».