lunes, mayo 20

Misión nocturna con una brigada ucraniana que opera aviones no tripulados en el frente de Bajmut | Internacional

El sol se extiende por las colinas de Donbás. El conductor enciende las luces, acelera y corre, en la memoria, el guía avanzará hasta la posición desde donde el equipo lanzará sus drones contra los tropos rusos. Trabajo nocturno. La luna llena ilumina la chimenea, pero también el vehículo. Pequeñas bolas de fuego como el cielo. El frente de Bajmut (en el este de Ucrania) es un hervidero en el que bombardean los lanzamientos de artillería y los drones bomba. “De todas formas, si nos dan, no remos amar ver, lo veremos lo sensamos”, reflexiona Annya, ajustándose el casco. El soldado y su compañero Yaroslav bajan del coche case en marcha, cruzan el lodo helado, entran en un espacio y despliegan el material. Está en la zona cero, donde los combates son metro a metro. Yaroslav atrapa uno de los drones y le adjunta un proyecto. Con uno de ellos podrías volar en un tanque. “Los rusos buscazarnos, pero nosotros los vemos. Y podemos conseguirlo”, zanja.

Los soldados de Moscú se encuentran a menos de un kilómetro y medio del lugar donde la brigada Ochi (Ojos) opera los drones. La zona es extremadamente peligrosa y el coche no se puede quedar. Yuri, el director del grupo, un militar veterano de la guerra de Donbás, pasará por allí para reunirse con sus compañeros cuando amanezca. Yaroslav se afeita la barba y sacude la cabeza con uno de los dispositivos. Annya le da sorbitos a una bebida energética y revisa las coordenadas en la pantalla de una computadora portátil donde se descubren las posiciones de las artimañas. La noche es larga.

Yaroslav y Annya están en su casa, antes de partir hacia una misión en el frente de Bajmut.María Sahuquillo

La batalla es intensa y, ante la falta de municiones del ejército ucraniano y su dependencia de la ayuda occidental, los drones de ataque se volvieron cruciales en la guerra de Rusia contra Ucrania. La encarnación de los tanques y la artillería de fabricación soviética, de las líneas defensivas y de los vehículos blindados con la técnica más singular del siglo XX es también la batalla de los drones. En todos los aviones no hay viajes civiles, son ligeros y más asequibles. Rusia y Ucrania los utilizan para “adaptarse a sus necesidades militares”, explica Marina Miron, investigadora del departamento de Estudios de Guerra del King’s College de Londres. “La realidad en el campo de batalla creó una necesidad que la industria militar no pudo satisfacer con la suficiente rapidez”, afirma el experto. Trabajaré para proliferar los drones.

Anteriormente, la tripulación de Ochi operaba durante el día y operaba básicamente drones civiles de reconocimiento, como los cuadricópteros Mavic de fabricación china de DJI, equipados con buenas cámaras que detectan posiciones rusas que luego serán objetivo de las brigadas de artillería. Vuelo. Ubicación. Información. Yo desaparezco. Pero la gente pequeña quiere trabajar de noche, explica Yaroslav (siguiendo las reglas del ejército ucraniano, los soldados no revelan sus títulos). Y menos en las montañas que cabalgaban Bajmut, la ciudad fortaleza que acabó cayendo en manos de los rusos en el pasado, entre la batalla urbana más sangrienta de la guerra a gran escala. El grupo se reformó y empezó a trabajar en la oscuridad y poco a poco fue introduciendo también drones adaptados al ataque: aeronaves cuadricópteras retiradas para lanzar proyectiles y granadas o impactar contra el objetivo, a modo de kamikazes. “Son ellos o nosotros”, señala Annya.

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Annya, al frente de Bajmut. La brigada Ochi ahora opera sólo de noche.María Sahuquillo

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El equipo ahora también maneja lo que se llama First Person View (FPV), drones con vista en primera persona, muy maniobrables, rápidos y relativamente pequeños en comparación con los que disparan proyectiles con herramientas y llantas que ellos mismos fabrican con una impresora 3D. El alcalde de antaño, brigadas como las suyas financian los repuestos y el material de su billetera o mediante donaciones. En el humedo sotano, iluminado por una bomba, Yaroslav se pone las gafas con las que maneja el dron FPV y se coloca sobre la cabeza del avión que carga. No es un videojuego. La guerra lanzada por Rusia, que dura ya tres años, ha destruido decenas de miles de vidas, destruido miles de hogares, provocado millones de refugiados y ha socavado la arquitectura de seguridad global.

Los drones militares han sido clave en las guerras durante años. Ucrania tiene tres aviones Leleka-100 y ha utilizado el Bayraktar, de fabricación turca, que también esperaba una ola oceánica para Azerbaiyán en la guerra contra los armenios en Nagorno-Karabaj, en 2020. El Bayraktar también tiene armas ucranianas. Entre abril y mayo de 2022, el ejército de Kiev encargó el uso de drones comerciales más pequeños para vigilancia y reconocimiento, explica Marina Miron. Después de adaptarse para atacar a los equipos y al personal rusos. El Kremlin se acercó al día “muy rápidamente” y presentó el Shahed, de fabricación iraní, dirigido al investigador del King’s College. Ahora, ambos utilizan drones para resolver problemas en el campo de batalla, corregir el fuego de artillería y dañar los sistemas de defensa aérea. Rusia los utiliza, además de enjambres, combinados con misiles.

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Annya y Yaroslav, de la brigada Ochi. El grupo operaba en sus inicios con drones de reconocimiento, poco a poco también introdujo drones bomba.María Sahuquillo

Hay equipos civiles que se pueden adaptar para reconocimiento o ataque por entre 2.000 euros, el más táctico, y 400. Además en Rusia el coste es variable. “Un dron iraní Shahed 136 cuesta 20.000 dólares, mientras que un misil Kalibr, 950.000. Ahora bien, no cause el mismo daño”, Matiz Mirón.

Doctrina especial

Para el analista militar Mijailo Samus, este será “definitivamente” el año de los drones de guerra. El ejército ucraniano tiene ahora una compañía de ataque a estos dirigibles casi en cada brigada, si se está creando una doctrina especial para este tipo de tecnología y acabará siendo una rama específica, como la Infantería de Marina o la Fuerza Aérea, afirma el renombrado experto. Pero mientras Ucrania se ha mostrado superior en el manejo de drones navales, como los que utilizó para atacar la Flota del Mar Negro o el puente de Kerch (Crimea), explica Miron, Rusia ha desarrollado una serie de «contramedidas» para proteger a sus tripulaciones y ha Destruyó varios sistemas de guerra electromagnética, como el Shipovnik Aero, que también utiliza para atacar drones craneales.

Kiev está trabajando ahora en un nuevo proyecto para formar a 2.600 pilotos de drones FPV. El siguiente paso será integrar la inteligencia artificial, explica el analista Samus, para que sea más fácil encontrar tanques y vehículos cegados por las tropas enemigas en el campo de batalla. “De este modo, un operador podría utilizar varios drones al mismo tiempo”, afirma el experto.

Mientras tanto, la brigada Ochi encuentra un tercer operador. Ahora su mecánica es siempre la misma: duermen de día, fabrican más material para las aeronaves, mantienen la posición despejada desde el motor inferior, la avalancha de artillería que ilumina el ataque y maniobran sus drones desde el avión. Noche tras noche. Después de dos años, Annya tuvo otra vida. La soldado, fisioterapeuta desde hace 34 años, vivía en Kiev con su novio. Aviones tenianos. Sueños. Nación y crecimiento en la región de Donetsk y revivificación de la guerra de Donbás. Cuando Rusia acumuló tropas a lo largo de las fronteras con Ucrania, se acercó a las brigadas de defensa territorial y se comprometió a recibir entrenamiento.

El 24 de febrero de 2022, cuando el presidente ruso Vladimir Putin lanzó sus ataques contra Ucrania por tierra, mar y aire, Annya y su acompañante unieron fuerzas. En el matarón pasaban los susurros del invierno. Cambia de brigada en primavera. Ahora despliega drones bomba en uno de los fuegos más duros de la batalla, mientras resuenan los corazones y las muertes. “Creo que aquí y ahora puedo aportar, marcar la diferencia”, afirma. Del otro lado, entre los cables, está Yaroslav, 35 años y padre de tres hijos. Antes de la invasión a gran escala, compró un negocio en Kiev. Ahora lleva casi dos años criando en el lodazal de Donbás. Ambos son cada vez más difíciles de mantener en la vida civil.

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Fuera del asiento, en las zonas grises del frontal de Bajmut no se sabe qué pasó. En Chasiv Yar, una ciudad en la que vivían 12.500 personas antes de la invasión, convertida en el nuevo Bajmut por el asedio ruso, sólo si escuchan las bombas. En julio, un ataque del Kremlin destruyó el Palacio de la Cultura, que servía como punto de partida para la ayuda humanitaria. El edificio es ahora un amasijo de cascos. En una de las fachadas, un grafiti muestra a Valeri Zaluzhni, comandante en jefe de las Fuerzas Armadas, realizando la V de Victoria. En la zona se investigó la guerra de Rusia contra Ucrania. Los soldados de Moscú tenían algunos tomates en las posiciones que las tropas ucranianas recuperaron en primavera.

El país invadido se prepara para una larga guerra mientras teme que el apoio flaquee occidental y los fondos que mantienen la flota del país -y las armas que le permiten resistir- dejen de llegar. Kiev está intentando aumentar la producción de armas y drones, explica el Ministro de Industrias Estratégicas del país, Oleksandr Kamyshin. Según sus cálculos, este año podrá producir un millón de drones FPV, más de 10.000 drones bombas de medio alcance (entre 600 y 800 kilómetros) y 1.000 drones kamikazes de largo alcance (más de un millón de kilómetros). “Los sistemas robóticos terrestres también son vitales. Puede salvar vidas reponiendo soldados en el campo de batalla. Los robots también pueden realizar funciones muy peligrosas como el desminado, la evacuación médica y la logística”, afirma el ministro. Kamyshin también se asegurará de que, tras la guerra en Ucrania, se convierta en un actor global clave en este tipo de tecnología. «Los drones están cambiando las reglas del juego en esta guerra», añade.

Para la brigada Ochi, a partir de ahí, todo cambió. De verdad que Zumba es un pequeño generador, muchas veces mejor que aquellos que no podían imaginar en una cena oscura o en medio de la nieve lanzando bombas con drones a las fuerzas del Kremlin. “Rusia quiere vivir con nuestra nación, vivir con nuestra democracia. Esto es una guerra y cada vez hacemos lo que podemos”, Zanja Annya. “No sé si Europa está preparada, pero si Putin avanza no se detendrá en Ucrania. Hay mucha gente como nosotros, muchos así”, se felicita Yaroslav.

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