jueves, febrero 22

Los estadounidenses se están inscribiendo en Obamacare en cifras récord

A pesar de una reciente advertencia del expresidente Donald J. Trump, el favorito en la carrera por la nominación presidencial republicana de 2024, de que estaba “examinando seriamente alternativas” a la Ley de Atención Médica Asequible, el último aumento en la inscripción en el mercado es un testimonio de el poder duradero de la ley.

La legislación aprobada anteriormente durante la pandemia de Covid-19 aumentó los subsidios federales para las personas que compran planes, lo que redujo los costos para muchos estadounidenses. La administración Biden también ha alargado el período de inscripción y ha aumentado la publicidad del programa y la financiación de los llamados navegadores que ayudan a las personas a inscribirse.

«Cada vez más personas se dan cuenta de que pueden ingresar al mercado», dijo Cynthia Cox, directora del Programa sobre la Ley de Atención Médica Asequible de KFF, un grupo de investigación de políticas de salud sin fines de lucro.

Añadió: «El hecho de que la ACA haya existido por un tiempo no significa que las personas que necesitan inscribirse sepan cómo hacerlo».

El 15 de diciembre, fecha límite para inscribirse en la cobertura que comienza el 1 de enero, casi 750.000 personas optaron por un plan del mercado en HealthCare.gov. Fue el mayor total jamás logrado en un solo día.

El Dr. Benjamin Sommers, economista de salud de Harvard que trabajó en la administración Biden, dijo que una mejor divulgación ayudó a explicar el récord de inscripción. «Estoy gratamente sorprendido», dijo.

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Con años de aumento de los subsidios, añadió, “puede ser que ésta sea la tasa de crecimiento natural en unos pocos años en un nuevo entorno político”.

Kody Kinsley, el principal funcionario de salud de Carolina del Norte, dijo que su estado se ha vuelto creativo al utilizar sus esfuerzos para expandir Medicaid para inscribir también a las personas en planes del mercado.

“Tuvimos una gran campaña de educación y divulgación, con organizaciones cívicas, iglesias y navegantes, construida en torno a la expansión para educar a la gente sobre la elegibilidad”, dijo en un mensaje de texto.

Añadió: «Como parte de eso, ayudamos a las personas a obtener cobertura en el mercado si no son elegibles» para Medicaid.

El período de inscripción abierta en Healthcare.gov dura hasta mediados de enero y finaliza a las 5 a. m., hora del Este, el 17 de enero. Las personas que se inscriban antes de esa fecha tendrán cobertura a partir de febrero.

Los funcionarios de la administración de Biden dijeron que estaban alentando a los afiliados que ya estaban cubiertos por HealthCare.gov a continuar comprando planes, en caso de que una nueva opción resulte mejor y más asequible.

Los mercados de la Ley de Atención Médica Asequible se han vuelto especialmente valiosos para las personas que perdieron la cobertura de Medicaid este año después de que expiró en abril una política federal que garantizaba la cobertura al comienzo de la pandemia.

Los millones de personas que abandonan las listas de Medicaid han contribuido al aumento de la inscripción en el mercado, dijo Cox, y a aumentos durante los períodos normalmente más somnolientos fuera de la inscripción abierta. (Ciertos acontecimientos de la vida, como la pérdida repentina de otra cobertura médica, permiten a algunos estadounidenses obtener nuevos planes fuera del período de inscripción abierta).

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Según funcionarios federales de salud, la inscripción en planes del mercado aumentó en 1,6 millones de personas de marzo a septiembre, 1,5 millones más que en el mismo período del año pasado.