jueves, junio 20

Las muertes por cáncer están disminuyendo, pero puede haber un asterisco

Las muertes por cáncer en Estados Unidos están disminuyendo y se han evitado cuatro millones de muertes desde 1991, según el informe anual de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Al mismo tiempo, la compañía informó que el número de nuevos casos de cáncer aumentó a más de dos millones en 2023, desde 1,9 millones en 2022. El cáncer sigue siendo la segunda causa de muerte en Estados Unidos, después de las enfermedades cardíacas. Los médicos creen que existe una necesidad urgente de comprender los cambios en las tasas de mortalidad, así como los cambios en los diagnósticos de cáncer.

La Sociedad del Cáncer ha destacado tres factores principales en la reducción de las muertes por cáncer: disminución del tabaquismo, diagnóstico temprano y tratamientos significativamente mejorados.

La mortalidad por cáncer de mama es un área donde el tratamiento ha tenido un impacto significativo.

En las décadas de 1980 y 1990, el cáncer de mama metastásico «se consideraba una sentencia de muerte», dijo Donald Berry, estadístico del Centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas y autor de un nuevo artículo sobre el cáncer de mama con Sylvia K. Plevritis de Stanford. Universidad y otros investigadores (varios autores del artículo informaron haber recibido pagos de empresas involucradas en terapias contra el cáncer).

El artículo, publicado el martes en JAMA, encontró que la tasa de mortalidad por cáncer de mama cayó a 27 por 100.000 mujeres en 2019 desde 48 por 100.000 en 1975. Esto incluye el cáncer metastásico, que contribuyó con casi el 30% a la reducción del cáncer de mama. tasa de mortalidad.

Leer más  La lipólisis láser: el tratamiento no invasivo para eliminar la grasa localizada llega a Colombia

El tratamiento del cáncer de mama ha mejorado tanto que se ha convertido en un factor más importante que las pruebas de detección para salvar vidas, dijo Ruth Etzioni, bioestadística del Centro Oncológico Fred Hutchinson.

Las tasas de mortalidad también disminuyeron entre las mujeres de 40 años, que generalmente no se hacían mamografías con regularidad, dijo la Dra. Mette Kalager, profesora de medicina en la Universidad de Oslo y en el Hospital Universitario de Oslo, «lo que indica un efecto sustancial del tratamiento», afirmó. .

«La mayor historia no contada sobre el cáncer de mama es cuánto ha mejorado el tratamiento», dijo el Dr. H. Gilbert Welch, epidemiólogo oncológico del Brigham and Women’s Hospital. «Esta es inequívocamente una buena noticia».

La Sociedad Estadounidense del Cáncer ha encontrado una mayor incidencia de muchos cánceres, incluidos los de mama, próstata, útero, cavidad oral, hígado (en mujeres pero no en hombres), riñón, colon y recto a mediano y largo plazo. adultos mayores. La incidencia del melanoma también está aumentando. Las cifras se han ajustado a los cambios en el tamaño de la población.

El Dr. William Dahut, director científico de la Sociedad del Cáncer, dijo que si bien la tasa general de cáncer colorrectal ha seguido disminuyendo, le preocupa un aumento en un grupo: las personas menores de 55 años. Entre estas personas más jóvenes, informa la empresa, la incidencia se sitúa ahora en 18,5 por 100.000 y ha aumentado entre un 1% y un 2% anual desde mediados de los años 1990, y se espera que este año se diagnostique a 30.500 personas.

Leer más  Todo sobre la criopreservación y transferencia embrionaria en Colombia

A finales de la década de 1990, el cáncer colorrectal era la cuarta causa de muerte entre personas menores de 50 años. Ahora es la principal causa en hombres menores de 50 años y la segunda causa en mujeres. Los médicos no pueden decir por qué.

«No tenemos una buena explicación», dijo el Dr. Dahut. “Agitamos muchas manos. ¿Es dieta? ¿Es obesidad? ¿Es algo en el medio ambiente? ¿Es exposición en el útero?

Pero el cáncer colorrectal sigue siendo un cáncer que afecta predominantemente a las personas mayores, entre las cuales, entre las mayores de 65 años, está disminuyendo un 3% al año, según la Sociedad del Cáncer. Su incidencia es ahora de 155,4 por 100.000 y se espera que este año se diagnostique a 87.500 personas.

Los investigadores del cáncer dicen que cuanto más se busca cáncer, más se encuentra. A medida que las pruebas de detección se vuelven más sensibles, los médicos descubren cada vez más cánceres.

Esto parece algo bueno: ¿no sería mejor extirpar los tumores antes de que se vuelvan peligrosos? El problema es que a veces el tratamiento puede no ser necesario, porque no todos los tumores ponen en peligro la vida o incluso son visibles. Algunos cánceres nunca se propagan. Otros, de hecho, se van. Otros pueden llegar a tener un desenlace fatal, pero una persona muere primero por otra cosa. Pero puede resultar imposible distinguir los tumores inofensivos de los mortales, por lo que todos se tratan.

Esta situación se denomina sobrediagnóstico, pero nadie puede decir con precisión con qué frecuencia ocurre. Con la mamografía, dijo el Dr. Berry, las estimaciones de sobrediagnóstico oscilan entre 0 y 50%.

Leer más  ¿Se ha subido un bache a mi escalera? ¿Es normal?

«Los aumentos en la incidencia siempre son preocupantes a primera vista, pero debemos entender por qué ocurren, porque podrían ser un artefacto», dijo el Dr. Etzioni.

Éste es el desafío al que se enfrentan hoy los investigadores del cáncer.