domingo, junio 16

La variante JN.1 Covid ahora representa casi la mitad de los casos en los Estados Unidos.

A medida que terminó la temporada navideña y aumentaron los casos de Covid-19, una variante llamada JN.1 se ha convertido en la cepa más común del virus que se propaga en los Estados Unidos.

JN.1, que surgió de la variante BA.2.86 y se detectó por primera vez en Estados Unidos en septiembre, representó el 44% de los casos de Covid en todo el país a mediados de diciembre, frente a aproximadamente el 7% a finales de noviembre, según datos del Centros de Control y Prevención de Enfermedades.

Hasta cierto punto, este salto es predecible. “Las variantes tardan un poco en aparecer”, dijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt. “Luego se aceleran, se propagan ampliamente y, tal como lo hacen, después de varios meses, surge una nueva variante”.

El impulso de JN.1 este mes sugiere que puede ser más transmisible o mejor para evadir nuestro sistema inmunológico que otras variantes que circulan actualmente, según un informe de los CDC publicado el 22 de diciembre. La agencia dijo que Covid sigue siendo «una grave amenaza para la salud pública». especialmente para aquellos que siempre han estado en alto riesgo de sufrir enfermedades graves, como los ancianos, los recién nacidos, las personas con sistemas inmunológicos comprometidos o afecciones médicas crónicas y las que están embarazadas.

Hasta donde saben los expertos, JN.1 no parece causar enfermedades graves en la mayoría de las personas, aunque incluso un caso leve puede hacerte sentir «bastante miserable durante tres o cuatro días», dijo el Dr. Schaffner. Los síntomas de una infección JN.1 son similares a los causados ​​por variantes anteriores de Covid, incluyendo tos, fiebre, dolores musculares y fatiga.

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Para protegerse de infecciones y enfermedades graves, los expertos siguen recomendando el uso de mascarillas, mejorar la ventilación interior cuando sea posible, quedarse en casa cuando se esté enfermo y vacunarse contra el Covid.

La investigación preliminar muestra que las vacunas Covid actualizadas lanzadas en septiembre producen anticuerpos eficaces contra JN.1, que está lejanamente relacionado con la variante XBB.1.5 contra la que se diseñaron las vacunas. Es posible que las personas no acumulen tantos anticuerpos contra JN.1 como contra XBB.1.5, pero los niveles aún deberían reducir el riesgo.

“Para aquellos recientemente infectados o reforzados, la protección cruzada contra JN.1 debería ser decente, según nuestros estudios de laboratorio”, dijo el Dr. David Ho, virólogo de la Universidad de Columbia que dirigió la investigación sobre JN.1 y Covid. Vacunas, que se publicó como documento preimpreso a principios de diciembre. Las pruebas rápidas también siguen siendo una herramienta valiosa y los CDC han dicho que las pruebas que ya están en el mercado funcionan bien para detectar JN.1.

Hay señales de que los casos de Covid están aumentando nuevamente. Hubo poco menos de 26.000 hospitalizaciones por Covid en la semana del 10 de diciembre, un aumento del 10% con respecto a las alrededor de 23.000 hospitalizaciones de la semana anterior. Pero las hospitalizaciones por Covid siguen siendo mucho más bajas que en el pico de la primera ola de Omicron en enero de 2022, y hasta ahora solo alrededor de la mitad de lo que eran en el pico de la triple pandemia del invierno pasado, cuando los casos de Covid-19, gripe y VSR aumentaron a un ritmo vertiginoso. al mismo tiempo.

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Es demasiado pronto para saber si el JN.1 es responsable del aumento de las hospitalizaciones o si los casos están aumentando en parte debido al aumento de los viajes y las grandes reuniones para el Día de Acción de Gracias y las vacaciones de invierno.

«Cuando las personas se reúnen muy cerca unas de otras, están de fiesta, viajando y cosas por el estilo, estos son los tipos de circunstancias en las que todos los virus respiratorios, incluido el JN.1, tienen la oportunidad de propagarse», dijo el Dr. Schaffner. El Covid en general también tiene cierta estacionalidad, añadió; Los países del hemisferio norte tienden a ver una pausa en los casos en el otoño antes de que las infecciones y las hospitalizaciones vuelvan a aumentar en el invierno.

Lo más probable es que JN.1 siga siendo la versión dominante del coronavirus hasta la primavera, dijo el Dr. Schaffner. Él y otros expertos han señalado que, si bien las vacunas ofrecen protección contra esta y otras variantes, su aceptación sigue siendo baja: solo el 18% de los adultos han recibido sus últimas inyecciones. Los expertos dijeron que todos deberían considerar vacunarse, especialmente aquellos que tienen más de 65 años, están inmunocomprometidos, tienen condiciones de salud que los ponen en mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave o viajan para visitar a sus seres queridos que pueden ser vulnerables.

«Hagase un regalo de Año Nuevo al recibir esta vacuna si aún no lo ha hecho», dijo el Dr. Schaffner.