miércoles, febrero 28

La eliminación de la película de Netflix muestra el poder de la derecha hindú de la India

El tráiler de «Annapoorani: The Goddess of Food» prometía una alegre pero melodramática historia de elevación en una ciudad templo del sur de la India. La hija de un sacerdote participa en un torneo de cocina, pero los obstáculos sociales complican su inevitable ascenso a la cima. El padre de Annapoorani, un brahmán que se encuentra en la cima de la escala de castas de la sociedad hindú, no quiere que ella cocine carne, un tabú en su linaje. También hay un indicio de una trama romántica hindú-musulmana.

El jueves, dos semanas después del estreno de la película, Netflix la retiró repentinamente de su plataforma. Un activista, Ramesh Solanki, que se define como un «nacionalista hindú indio muy orgulloso», había presentado una denuncia ante la policía alegando que la película había sido «distribuida intencionadamente para herir los sentimientos hindúes». Dijo que se estaba burlando del hinduismo al «representar a nuestros dioses consumiendo alimentos no vegetarianos».

El estudio de producción respondió rápidamente con una carta abyecta a un grupo de derecha vinculado al gobierno del primer ministro Narendra Modi, disculpándose por haber «herido los sentimientos religiosos de la comunidad hindú y brahmán». La película pronto fue retirada de Netflix tanto en la India como en todo el mundo, lo que demuestra el nuevo poder de los nacionalistas hindúes para influir en la forma en que se retrata la sociedad india en la pantalla.

Nilesh Krishnaa, escritor y director de la película, intentó anticiparse a la posibilidad de ofender a algunos de sus compatriotas. La comida, las costumbres brahmínicas y, sobre todo, las relaciones hindú-musulmanas son parte de una tercera vía que se ha electrificado más poderosamente durante la década de Modi en el poder. Pero, Krishnaa dijo a un periódico indio en noviembre, “si hubiera habido algo que perturbara la armonía comunitaria en la película, la junta de censura no lo habría permitido”.

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Con “Annapoorani”, parece que Netflix en realidad llevó a cabo la censura por sí misma, incluso cuando la junta de censura no lo hizo. En otros lugares, Netflix ahora parece estar cooperando con el consejo de manera extraoficial, aunque los servicios de streaming en India no están sujetos a las regulaciones que rigen el cine indio convencional.

Durante años, Netflix ha lanzado versiones sin editar de películas indias de las cuales se habían eliminado partes sensibles para su estreno en cines, incluidos mensajes políticos que contradecían la línea del gobierno. Sin embargo, desde el año pasado, las versiones en streaming de películas de la India coinciden con las versiones censuradas localmente, independientemente del lugar del mundo en el que se vean.

Los funcionarios de Netflix en Mumbai no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. Pero Reed Hastings, el fundador de Netflix, ha hablado públicamente sobre políticas similares en el pasado. En 2019, frente a las críticas por impedir que los espectadores sauditas vieran un programa estadounidense que satirizaba a Arabia Saudita, Hastings dijo en una conferencia de DealBook: “No estamos tratando de darle ‘verdad al poder’. Estamos tratando de hacer entretenimiento.

Nuevas quejas procedentes del interior de la India llegan a mercados extranjeros lejos de las chispas que las inspiraron. Una queja como la del Sr. Solanki también afecta a los espectadores en partes del país que tienen preferencias políticas y culinarias muy diferentes.

La cultura popular de Tamil Nadu, el estado sureño donde se produjo “Annapoorani”, ha atacado regularmente al sistema de castas durante casi cien años. Durante generaciones, la política estatal se ha comprometido a superar el privilegio brahmán. Y aunque la mayoría de los hindúes en Gujarat, el estado natal de Modi, son vegetarianos, casi el 98% de todos los tamiles no son vegetarianos.

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A medida que aumenta la presión de una derecha hindú envalentonada sobre las plataformas de streaming indias, los indios que hacen películas de no ficción también están sintiendo la presión. Algunos de los documentales más populares surgidos en la India en los últimos años han adoptado posturas sutiles contra las políticas pro-hindúes de Modi, incluidos «Writing With Fire» y «All That Breathes».

Thom Powers, programador de festivales de cine estadounidense, dijo que “la tendencia en los últimos años es que los documentales de la India encuentren primero una audiencia en el extranjero”. Es más probable que los indios encuentren versiones piratas que encontrarlas en streaming en plataformas comerciales. “While We Watched”, por ejemplo, no se puede encontrar en ningún sitio pago, pero se ve de forma gratuita en YouTube.

El gobierno indio está en el proceso de crear un marco legal más poderoso para regular lo que sus ciudadanos pueden ver en línea. Mientras tanto, las plataformas de streaming deberían regularse.

Netflix y otras empresas en su posición se han familiarizado cada vez más con las campañas de derecha contra películas consideradas ofensivas para los sentimientos de las comunidades hindúes; quemar neumáticos y tirar piedras en los cines son la nueva norma. En lugar de esperar a que las protestas encuentren un lugar local, o a que el Estado las proteja, muchos han tratado de evitar ofender.

Nikhil Pahwa, cofundador de Internet Freedom Foundation, cree que las empresas de streaming están dispuestas a capitular: «Es poco probable que se opongan a cualquier tipo de intimidación o censura, incluso si no existe ninguna ley en la India» que pueda obligarlas.

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