lunes, mayo 20

La administración de Biden selecciona un proveedor militar para la subvención de la Ley First Chips

La administración Biden anunció el lunes que BAE Systems, un contratista de defensa, recibirá la primera subvención federal de un nuevo programa destinado a apoyar la producción estadounidense de semiconductores críticos.

Se espera que la compañía reciba una subvención de 35 millones de dólares para cuadriplicar la producción nacional de un tipo de chip utilizado en los aviones de combate F-15 y F-35, así como en satélites y otros sistemas de defensa. La subvención tiene como objetivo ayudar a garantizar un suministro más seguro de un componente crítico para Estados Unidos y sus aliados.

La concesión es la primera de varias que se esperan en los próximos meses, cuando el Departamento de Comercio comience a distribuir los 39.000 millones de dólares en fondos federales autorizados por el Congreso en virtud de la Ley CHIPS y Ciencia de 2022. El dinero está destinado a estimular la construcción de fábricas de chips en Estados Unidos. Estados Unidos y recordar un tipo clave de manufactura que se ha deslocalizado en las últimas décadas.

La decisión de seleccionar un contratista de defensa para el premio mayor, en lugar de una planta comercial de semiconductores, tenía como objetivo subrayar el enfoque de la administración en la seguridad nacional, dijeron los funcionarios.

En un evento en BAE Systems en Nashua, Nueva Hampshire, Gina Raimondo, secretaria de Comercio, dijo que Estados Unidos se ha vuelto «peligrosamente dependiente» de algunos países asiáticos para sus chips, incluida la tecnología utilizada en sistemas militares. Detrás de ella había carteles que mostraban un dron no tripulado, pilotos de combate y un motor a reacción.

«Para defender nuestro gran país, debemos asegurarnos de que los chips utilizados en el equipo militar de los Estados Unidos de América sean fabricados por estadounidenses», dijo Raimondo. “Y de eso se trata”.

En los próximos meses, se espera que la administración Biden anuncie subvenciones mucho mayores para las principales plantas de fabricación de semiconductores operadas por empresas como Intel, Samsung o Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, conocida como TSMC. Raimondo dijo que durante el próximo año el departamento anunciará 10 o 12 subvenciones a otras empresas, algunas por valor de varios miles de millones de dólares y otras por decenas de millones.

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Hablando después del evento, Raimondo dijo que el Departamento de Comercio había elegido “intencionalmente” una subvención relativamente pequeña como su primera financiación, pero dijo que el próximo año se anunciarían sumas mayores para otras empresas. Los premios para las instalaciones que producen los chips más avanzados probablemente se anunciarán a principios de 2024, dijo en una entrevista.

«Básicamente, veremos en todo el país grandes expansiones en la fabricación de semiconductores y en la cadena de suministro», afirmó.

Los semiconductores se originaron en Estados Unidos, pero el país ahora produce sólo alrededor de una décima parte de los chips producidos a nivel mundial. Si bien las empresas de chips estadounidenses todavía diseñan los productos más avanzados del mundo, gran parte de la fabricación mundial ha migrado a Asia en las últimas décadas a medida que las empresas han tratado de reducir costos.

Los chips alimentan no sólo computadoras y automóviles, sino también misiles, satélites y aviones de combate, una realidad que ha llevado a funcionarios en Washington a considerar la falta de capacidad de fabricación nacional como una importante vulnerabilidad de seguridad nacional.

La escasez mundial de chips durante la pandemia ha cerrado fábricas de automóviles y ha afectado la economía estadounidense, poniendo de relieve riesgos para las cadenas de suministro que están fuera del control estadounidense. La fuerte dependencia de la industria de chips de Taiwán, un punto de tensión geopolítica, también se considera una amenaza insostenible a la seguridad, ya que China ve a la isla como una parte separatista de su territorio y ha hablado de reclamarla.

«Cuando hablamos de resiliencia de la cadena de suministro, esta inversión tiene como objetivo fortalecer esa resiliencia y garantizar que los chips se entreguen cuando nuestro ejército los necesita», dijo Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional del presidente Biden.

BAE, en parte a través de operaciones adquiridas a Lockheed Martin, se especializa en chips llamados circuitos integrados monolíticos de microondas que generan señales de radio de alta frecuencia y se utilizan en guerra electrónica y comunicaciones aire-aire.

La planta de Nashua de la compañía, que emplea a unas 3.700 personas, es parte del programa de «fundición confiable» del Pentágono, que produce chips para necesidades relacionadas con la defensa bajo severas restricciones de seguridad. BAE es una empresa británica de armas y aeroespacial; el premio irá a su sucursal estadounidense.

Al igual que otras subvenciones del programa, los fondos se distribuirían a la empresa con el tiempo, después de que el Departamento de Comercio realice la debida diligencia sobre el proyecto y cuando la empresa alcance ciertos hitos. La compañía también prometió emprender programas de capacitación laboral como parte de la subvención, incluido un programa en el colegio comunitario local.

La administración Biden espera crear una próspera industria de chips en Estados Unidos, que incluya fabricación e investigación de vanguardia, fábricas que extraigan tipos de chips más antiguos y varios tipos de proveedores para fabricar los productos químicos y otras materias primas que forman los chips de los implantes. Necesidad.

Parte del objetivo del programa era crear una fuente segura de chips para su uso en productos necesarios para el ejército estadounidense. Las cadenas de suministro que impulsan los sistemas de armas, aviones de combate y otras tecnologías son opacas y complejas. Los ejecutivos de la industria de chips dicen que algunos contratistas militares tienen sorprendentemente poco conocimiento de dónde provienen algunos de los semiconductores utilizados en sus productos. Al menos algunas de las cadenas de suministro de chips que alimentan los productos militares estadounidenses pasan por China, donde las empresas fabrican y prueban semiconductores.

Desde que se introdujo por primera vez la legislación sobre chips a principios de 2020, las empresas de chips han anunciado más de 220 mil millones de dólares en nuevas instalaciones de fabricación en todo Estados Unidos con la esperanza de obtener parte del dinero federal. La ley también ofrece un crédito fiscal del 25% para los fondos que las empresas de chips gastan en nuevas fábricas en Estados Unidos.

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La financiación pondrá a prueba la política industrial de la administración Biden y su capacidad para seleccionar los proyectos más viables, garantizando al mismo tiempo que no se desperdicie el dinero de los contribuyentes. El Departamento de Comercio ha creado un equipo especial de unas 200 personas que ahora están revisando las solicitudes de fondos de las empresas.

Los expertos en tecnología esperan que la ley ayude a revertir la caída de tres décadas en la participación estadounidense en la producción mundial de chips, pero sigue siendo incierto qué parte de la industria puede recuperar el programa.

Si bien la cantidad de dinero disponible bajo la nueva ley es grande en proporciones históricas, podría agotarse rápidamente. Las fábricas de chips cuentan con algunas de las maquinarias más avanzadas del mundo y, por lo tanto, son increíblemente caras; las instalaciones más avanzadas cuestan decenas de miles de millones de dólares cada una.

Los ejecutivos de la industria dicen que el costo de administrar una fábrica de chips y pagar a los trabajadores en Estados Unidos es más alto que en muchas otras partes del mundo. Los países del este de Asia siguen ofreciendo subsidios lucrativos para nuevas plantas de chips, así como una amplia oferta de ingenieros y técnicos calificados.

Chris Miller, profesor de la Universidad de Tufts y autor de “Chip War”, una historia de la industria, dijo que hay “evidencia clara” de un aumento notable en la inversión en la cadena de suministro de semiconductores en Estados Unidos como resultado de la ley. .

«Creo que la gran pregunta que queda es qué tan duraderas serán estas inversiones en el tiempo», dijo. “¿Se trata de una ronda única o habrá una segunda y una tercera ronda para las empresas involucradas?”

Don Clark contribuyó al reportaje.