jueves, julio 18

Dentro del frenesí de financiación de Anthropic, una de las start-ups más interesantes en inteligencia artificial

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En mayo pasado, Anthropic, una de las nuevas empresas de inteligencia artificial más grandes del mundo, recaudó 450 millones de dólares de inversores como Google y Salesforce. Fue el comienzo de una asombrosa ola de financiación.

En agosto, Anthropic había conseguido 100 millones de dólares de dos empresas de telecomunicaciones asiáticas. Posteriormente, Amazon asignó 4 mil millones de dólares, seguido de otros 2 mil millones de dólares de Google.

Este mes, la firma de capital de riesgo Menlo Ventures cerró un acuerdo para invertir 750 millones de dólares en Anthropic.

En total, la startup basada en IA recaudó 7.300 millones de dólares en un año. Sus cinco operaciones de financiación destacaron no sólo por su rapidez y tamaño, sino también por sus inusuales estructuras.

En uno de esos acuerdos, Anthropic acordó utilizar tecnologías como chips y servicios de computación en la nube de empresas que invirtieron en él. Esto significaba, en efecto, que parte del dinero recaudado sería devuelto a sus inversores. Y para consolidar a los inversores más pequeños interesados ​​en Anthropic, Menlo creó una entidad legal conocida como “vehículo de propósito especial”.

«Estos acuerdos son muy complicados», dijo Dave Brown, vicepresidente de Amazon Web Services involucrado en el acuerdo de Amazon con Anthropic.

A pesar de la promesa de la IA de transformar todos los aspectos de la sociedad, comenzó subvirtiendo los acuerdos de creación de empresas de Silicon Valley. Las empresas jóvenes suelen recaudar dinero aproximadamente cada 15 meses, después de demostrar que sus negocios han crecido. Pero desde que la IA generativa, que puede generar texto, imágenes, sonido y vídeo, apareció en escena a finales de 2022, el manual ha sido descartado mientras los inversores han luchado por una parte de los desarrolladores más destacados.

Pocas empresas ilustran mejor este cambio que Anthropic, que fabrica un chatbot llamado Claude y vende diversas formas de su tecnología de inteligencia artificial. En el último año la valoración de la startup se ha triplicado en 15 mil millones de dólares, dijeron tres personas familiarizadas con sus finanzas. Alcanzó unos 8 millones de dólares en ingresos mensuales el año pasado y se espera que crezca ocho veces este año, dijeron dos de las personas.

Otras nuevas empresas de IA, incluidas OpenAI, Character.AI y Cohere, han cerrado acuerdos de inversión similares en una carrera para recaudar la mayor cantidad de dinero, formar las asociaciones más rentables, contratar a los mejores talentos y obtener acceso a la mayor cantidad de chips de computadora. OpenAI cerró recientemente un acuerdo que lo valora en 80 mil millones de dólares o más.

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Los inversores no pueden permitirse el lujo de perderse las acciones porque «si no encuentran al ganador en el espacio, quedan fuera del juego», dijo Ilya Strebulaev, profesor de finanzas en Stanford.

Algunas inversiones en nuevas empresas de IA por parte de gigantes tecnológicos han atraído recientemente la atención de los reguladores. El mes pasado, la Comisión Federal de Comercio dijo que había abierto una investigación sobre las inversiones de Amazon y Google en Anthropic por posibles violaciones antimonopolio.

Un portavoz de Anthropic dijo que planea cooperar con la FTC. La compañía se negó a hacer más comentarios. The Information informó anteriormente sobre la financiación de Anthropic por parte de Menlo Ventures.

Desde que fundaron Anthropic en 2021, Dario Amodei, director ejecutivo, y su hermana, Daniela Amodei, presidenta, la han posicionado como una nueva empresa que construiría IA con barreras de seguridad. En una entrevista en un podcast el año pasado, Dario Amodei dijo que hay entre un 10 y un 25 por ciento de posibilidades de que la tecnología de inteligencia artificial pueda destruir a la humanidad.

Pero si eso no sucede, dijo, «no sólo será bueno, será realmente grandioso».

Desde el principio, la financiación de Anthropic ha sido poco convencional. En 2021, recaudó 124 millones de dólares de inversores, incluido Jaan Tallinn, un empresario conocido por centrarse en los riesgos existenciales de la tecnología, así como del Centro de Investigación de Riesgos Emergentes, una organización suiza sin fines de lucro que tiene como objetivo “construir un futuro impulsado por la sabiduría y la compasión”. «. para todos los seres sintientes.» (El grupo cambió su nombre a Polaris Ventures).

En 2022, Anthropic recaudó 580 millones de dólares para investigar la creación de potentes tecnologías de inteligencia artificial y garantizar que no causen daños. La mayor parte de esa suma (que eclipsa lo que los capitalistas de riesgo habían invertido en otras nuevas empresas de IA) provino de Sam Bankman-Fried, el fundador del intercambio de criptomonedas FTX, y sus colegas. Pertenecían a una comunidad conocida como altruistas efectivos, que durante mucho tiempo ha visto la inteligencia artificial como un riesgo existencial.

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Cuando FTX se declaró en quiebra en noviembre de 2022 y el control de sus activos pasó a una nueva dirección, El Anthropic quedó con un futuro incierto. Sus perspectivas se revirtieron días después, cuando OpenAI lanzó el chatbot ChatGPT impulsado por inteligencia artificial. La tecnología detrás de ChatGPT fue desarrollada en gran parte por Dario Amodei y otros que habían trabajado en OpenAI antes de partir para crear Anthropic.

Esto atrajo la atención sobre Anthropic y Google hizo su primera inversión. Anthropic también acordó comprar potencia informática a través del servicio de computación en la nube de Google, que utiliza para entrenar y dar servicio a sus tecnologías.

En septiembre, Amazon firmó un acuerdo similar con Anthropic, invirtiendo hasta 4 mil millones de dólares. El chatbot Claude de Anthropic ha sido el servicio de inteligencia artificial más popular ofrecido en el sistema de computación en la nube de Amazon, Amazon Web Services, dijo una persona con conocimiento del tema.

Como parte del acuerdo, Anthropic acordó construir su propia inteligencia artificial utilizando chips informáticos especializados diseñados por Amazon. Si Anthropic tiene éxito, las acciones de Amazon en la nueva empresa podrían dar buenos resultados. Mientras tanto, el acuerdo sobre computación en la nube impulsará las ganancias de Amazon.

El acuerdo se estructuró como notas convertibles, o deuda que se convierte en capital cuando Anthropic alcanza ciertos hitos, dijeron dos personas familiarizadas con la estructura.

La financiación de Anthropic por parte de Amazon refleja la forma en que OpenAI ha recaudado dinero. En 2019, OpenAI recaudó mil millones de dólares de Microsoft y gastó la mayor parte del dinero en comprar potencia informática a través del servicio en la nube Azure de Microsoft. Desde entonces, Microsoft ha invertido otros 12 mil millones de dólares en la empresa, y OpenAI ha gastado la mayor parte del dinero en los servicios en la nube de Microsoft.

(El Times está demandando a OpenAI y Microsoft, alegando infracción de derechos de autor).

Algunos inversores lo han hecho cuestionado Estos acuerdos se deben a que empresas como Google y Amazon están invirtiendo dinero que termina reforzando sus propios ingresos. Las empresas dijeron que los acuerdos eran kosher.

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La inversión de Google en Anthropic es independiente del acuerdo de la nueva empresa para utilizar sus servicios en la nube, dijo Daniel Gabis, portavoz de Google. «Siempre han estado separados», dijo.

Amazon contabiliza adecuadamente todos los ingresos y gastos, dijo Casey McGee, portavoz de Amazon. «Sugerir lo contrario, o que el acuerdo de AWS con Anthropic es cualquier cosa menos un acuerdo comercial normal, es completamente falso», dijo.

Incluso después de recaudar miles de millones de Amazon y Google, Anthropic sabía que eventualmente necesitaría más dinero. Las nuevas empresas de IA generativa actualizan, perfeccionan y amplían constantemente su tecnología para que sus productos sean precisos, actualizados y más potentes, y esto requiere enormes cantidades de costosa potencia informática.

Encontrar nuevos inversores fue fácil para Anthropic. Pero muchos de los interesados ​​querían invertir entre 10 y 25 millones de dólares, mientras que la empresa aspiraba a una suma mucho mayor.

En noviembre, Neerav Kingsland, director de desarrollo empresarial de Anthropic, habló en una conferencia organizada por Menlo Ventures, que había invertido anteriormente. Menlo ha propuesto liderar la próxima ronda de financiación de Anthropic, con un giro: ¿Qué pasaría si la empresa reuniera a todos los pequeños inversores en un único vehículo de propósito especial?

El acuerdo ahorraría tiempo a Anthropic y agilizaría el proceso. Kingsland y los fundadores de Anthropic estuvieron de acuerdo, dijo una persona familiarizada con las conversaciones.

Anthropic dijo a los inversores que 15.000 millones de dólares sería la valoración más baja que aceptaría, dijeron dos personas familiarizadas con la situación.

Después de recaudar 750 millones de dólares este mes, Anthropic ya no está llevando a cabo un proceso formal para recaudar dinero, dijo una persona familiarizada con la situación. Pero los inversores pronto tendrán otra oportunidad.

Como parte del procedimiento de quiebra de FTX este mes, la empresa de criptomonedas solicitó permiso al Tribunal de Quiebras de EE. UU. en Delaware para vender su participación del 8% en Anthropic. Los abogados de FTX dijeron que buscaban actuar rápidamente para vender las acciones junto con las próximas rondas de financiación de Anthropic.

Según FTX, «Anthropic seguirá buscando rondas adicionales de financiación de capital», escribieron los abogados.


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