jueves, mayo 30

Cho Gue-sung habla de cómo ha cambiado su vida un año después del Mundial

No son muchos los futbolistas que han pasado de jugar en un equipo militar a ser portada de Vogue en apenas unos meses.

Pero esa es sólo una de las formas en que la vida del delantero surcoreano Cho Gue-sung ha cambiado en el último año.

El año pasado fue un año decente para Cho. Se unió al Jeonbuk Hyundai Motors, uno de los mejores equipos de Corea, en 2020, pero le llevó un tiempo recuperarse. Había sido mediocampista defensivo hasta unos años antes, pasando al ataque para aprovechar mejor su altura de 188 cm y su ritmo, pero todavía era relativamente joven en esa posición.

Como hacen a veces los jugadores coreanos, utilizó su período de servicio militar obligatorio como reinicio y para mejorar su condición física. Se incorporó al Gimcheon Sangmu, equipo formado por jugadores en servicio militar que en aquel momento estaban en segunda división, cedido por el Jeonbuk, donde recuperó su forma y empezó a marcar goles de nuevo, lo que les ayudó a conseguir el ascenso.

También consiguió una convocatoria para la selección nacional y, en la segunda mitad del año, regresó a su club matriz, terminó como máximo goleador conjunto de la K League 1 (al mismo nivel que Joo Min-kyu) y se estableció como uno de los las principales opciones de futuro de Corea del Sur de cara al Mundial de Qatar.


Cho en acción en la Copa Mundial del año pasado (Khalil Bashar/Jam Media/Getty Images)

Incluso entonces, sin embargo, tenía un perfil relativamente bajo: «insignificante», en sus propias palabras, conocido principalmente por los fans coreanos, pero no por muchos más allá.

Pero luego llegó el Mundial y todo fue diferente.

«Ha habido muchos cambios en el último año», dice Cho, de 25 años. Atlético ahora, usando un eufemismo notable. “Pero me gustaron”.

En Qatar, Cho ingresó al equipo de Corea del Sur para el segundo partido, contra Ghana, y anotó dos goles a pesar de que su equipo perdió 3-2. Pero fue durante el primer partido contra Uruguay -en el que jugó apenas 16 minutos como suplente- cuando comenzó la locura.

Fue entonces cuando la gente empezó a notar que, a falta de una frase más elegante, en realidad era sexy. Las fotos de él sentado en el banco mientras calentaba circularon en las redes sociales, demostrando que Internet, sirviendo para algo más, está difundiendo imágenes de personas muy atractivas.

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TikTok se inundó de clips que celebraban su belleza, videos de Cho haciendo cosas escandalosamente atrevidas como caminar por el borde de un campo de fútbol y sentarse con los brazos cruzados. No parecía importar lo que estuviera haciendo; Internet parecía encontrar devastadoramente sexy incluso sus actividades más mundanas.

Antes del torneo tenía alrededor de 20.000 seguidores en Instagram. Esta cifra aumentó a alrededor de 1,6 millones durante la Copa del Mundo y luego alcanzó un máximo de alrededor de 2,7 millones. No parecía importar que apenas publicara; valía la pena seguir cualquier imagen de sus anchos hombros y pómulos afilados.


Cho en el desfile de Louis Vuitton en enero (Han Myung-Gu/WireImage)

La historia fue que tuvo que apagar su teléfono durante gran parte del torneo porque lidiar con las notificaciones se había convertido en un trabajo de tiempo completo, aunque Cho le resta importancia a esto. «Fue un poco exagerado», dice. “Ya desactivé las notificaciones (antes del Mundial) para poder concentrarme en el torneo”.

Existía el peligro de que su repentino estatus de celebridad y símbolo sexual interfiriera con su concentración, pero Cho dice que la única presión fue autoimpuesta.

“No hubo obstáculos durante el Mundial. Sólo me concentré en el fútbol. Normalmente no me preocupo por las altas expectativas de la gente, pero me presiono mucho a mí mismo, lo que se ha convertido en una carga».

Cho se enamoró aún más frente a la multitud al reprender alegremente al portugués Cristiano Ronaldo por no abandonar el campo lo suficientemente rápido cuando fue sustituido en el último partido del grupo.

Corea del Sur encabezó el grupo pero fue eliminada en octavos de final, perdiendo 4-1 ante Brasil. Su Copa del Mundo había terminado, pero las cosas apenas comenzaban para Cho.

Se convirtió en el quinto hombre y el segundo deportista en aparecer en la portada de Vogue Corea, fotografiado en blanco y negro de mal humor, sosteniendo un balón de fútbol pero olvidándose de ponerse una camiseta. Su celebridad se disparó.

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Fue buscado para apariciones en televisión, como invitado en un programa coreano llamado I Live Alone, que está diseñado para ir detrás de escena de la vida de una celebridad y, aparentemente, no es tan oscuro como sugiere el título, y también en el popular cuestionario mostrarle Prueba sobre el bloque.

Ha alcanzado el nivel de celebridad en el que sus elecciones de aseo personal han causado un gran revuelo. En septiembre, unas fotos de su pelo recogido en coletas provocaron un largo debate en Internet. Una encuesta lo vio votado como la segunda celebridad masculina coreana más deseable, sólo detrás del actor Song Kang. Y, por supuesto, las especulaciones sobre su vida personal se volvieron rampantes, con un aumento en las historias que lo vinculaban con una variedad de modelos y celebridades durante y después de la Copa del Mundo.

Cho pareció lidiar con esto relativamente bien, aunque ocasionalmente lo encontraba bastante alarmante. Corea del Sur jugó un par de partidos en el Reino Unido en septiembre y allí tampoco pudo pasar desapercibido.

“A medida que me hice más famoso, mucha gente me reconoció. La gente también me reconoció cuando fui a Londres con la selección nacional: fue realmente sorprendente».


El delantero celebra su gol contra Ghana en el Mundial (Dean Mouhtaropoulos/Getty Images)

No es tan sorprendente que lo vean pasando el rato en casa, pero parece estar «causando un pequeño disturbio en un bar local», incluso cuando intenta salir disfrazado. «Cuando vuelvo a Corea, uso sombrero y máscara, pero la gente todavía me reconoce», dice. “Una vez, la gente empezó a perseguirme por la calle. Fue loco.

El público sediento no era el único que lo perseguía. Después de sus goles en Jeonbuk y sus actuaciones en Qatar, llegaron las ofertas de gente que lo quería por sus goles más que por su apariencia.

Cho, sin embargo, se tomó su tiempo. “En el mercado de fichajes de invierno hubo muchas ofertas de muchos clubes diferentes, pero esperé hasta el verano. Ha habido varias ofertas no oficiales, de Inglaterra y Escocia. Pero una vez que tomé la decisión, la mantuve firme”.

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Se decía que Leicester City, Watford y Celtic estaban entre los muchos equipos interesados, pero, al final, tomó la decisión quizás un poco sorprendente de fichar por Midtjylland en Dinamarca, que lo contrató por una tarifa relativamente modesta de £2,60 millones de libras (3,27 dólares). millón). .

Cabe preguntarse si eligió Dinamarca porque, tras su explosión de estrellato y su imposibilidad de caminar por la calle sin provocar accidentes en casa, es un poco más discreta en cuanto a atención.

Sin embargo, dice que esto no fue un factor. “No tenía miedo de la atención de los medios, sólo quería centrarme en el fútbol. Quería un club en el que fuera titular en cada partido. Estaba seguro de que Midtjylland podría ofrecérmelo. Midtjylland era el más interesado, por eso los elegí».

Por suerte, conoce a algunas personas que han pasado por situaciones similares y que pueden ofrecerle consejos sobre cómo afrontar la fama repentina. Independientemente de lo famoso que se vuelva Cho gracias a su apariencia, es poco probable que alcance el estatus divino de su capitán internacional Son Heung-min.

Cho también se benefició de un mentor, otro compatriota que se convirtió en un ícono en Corea del Sur y enfrentó la delicada decisión de elegir el club adecuado cuando se mudó a Europa.

«Park Ji-sung es el director de Jeonbuk Hyundai Motors, mi antiguo club», dice Cho. “No me dio consejos sobre cómo lidiar con la fama, pero sí muchos consejos sobre cómo mudarme a Europa, cómo construir una nueva vida allí. Me dijo que eligiera un equipo en el que sabía que jugaría, porque eso es lo que hizo cuando se mudó al PSV Eindhoven.

Parece que Cho tomó una decisión acertada. Midtjylland lidera la Superliga danesa durante las vacaciones de invierno y suma ocho goles en 16 partidos de liga.

Quién sabe si sus éxitos futbolísticos algún día igualarán sus niveles de fama, pero Cho no parece pensar demasiado en ello.

“Considero cómo llevo mi vida diaria y mi felicidad ahora, en lugar de mirar hacia el futuro. Todavía no pienso en eso».

(Foto superior: Eric Verhoeven/Sócrates/Getty Images)